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未来社会三大发展趋势,猜得中开头却猜不中结尾

来源:优匙云海淘 2016-09-06 10:07:27

 

优匙说

我们正处在一个全球巨变的时代,谁把握了趋势,谁就能随机而动,占据未来。由此,聚焦各类变化的预测常能博人耳目,引起关注。而事实上,现象总是变幻莫测,本质才有掌握可能。本文虽以美国社会经济为背景,但其所提出的三大预测在中国也已初现端倪。通过作者对它们生成原因、现状影响及发展可能的生动分析,企业家可以拨开云雾,对经济大走向产生清醒认识,从而抓住新商机。身处跨境电子商务行业中的进口电商平台优匙君认为,相较于追逐变式,在不变中求变,才是稳妥的成功之道。

许多机构或专家都喜欢预测趋势,企业家甚至普通人也喜欢接收此类的信息。但问题是,这些预测是否真的能帮助我们把握社会或经济的发展?

股票市场调查咨询机构CXO Advisory Group曾对近年来数百位权威人士的“未来预言”进行分析,其中包括各种专家在媒体上的发声:埃博拉病毒会毁灭世界、安然公司只是账务上存在问题等。结果证明,这些预测仅有47%是正确的。而我认为,这个统计还过于乐观了。

我从来不对未来抱有幻想,也不喜欢预测未来。那些关于未来的想法都让我觉得思路受阻,难以理解。

预测常常失误,但人们依然乐此不疲。我们惯于说服自己说“这次会不一样的”,但事实上很多时候结果都一如既往。有一个非常好的例子:我15岁的时候还没有email,那时除了做作业几乎不会用到电脑。但是手机已经普及,我们都会发短信给别人。

E-mail流行了快20年,但电话流行了100多年。我并不认为新事物不好,没有人还在使用上个世纪的老式电话,现在的手机不但比20年前的超级计算机更加智能,还小巧到可以放进口袋。我要表达的是,过了那么多年,电话并没有退出我们的生活。它一直存续,只不过在不断丰富、不断优化而已。

超级计算机

因此在我看来,真正有效的预测,其实是对以下两点的把握:

一、过去流行的在未来很长一段时间内将继续流行(比如青春期少女互相发送恋爱建议短信的行为,至少还会持续100年);

二、过去流行的将变得更好;

我有两次作为专家预测未来的经验。一次是2007年,我在CNBC节目上说Facebook的估值有一天会达到1千亿美元。当时所有的观众都笑了,因为那时Facebook估值大概只有10亿美元。可随后,我依然投资了所有能找到的Facebook服务供应商。结果你们也看到了,2015年,Facebook的市值已达2667亿美元。

本文作者James Altucher及其著作《Choose Yourself!》

另一次预测是在我的书《Choose Yourself!》中提出的,这本书主要内容写于2012年,于2013年出版。书中提到我们可以发明一个“智能坐便器”,它能根据粪便和尿液,检测使用者的身体健康状况,就像浴室中的一个迷你实验室。

而就在最近,麻省理工大学表示他们正在研究这样的坐便器,成本为2000美元。如果他们把成本降到了100美元,那算我一个。

我也不是否定所有的趋势预测,至少有一些趋势是显而易见的:在过去100年中曾经深刻影响我们,而且还将继续影响我们的。了解这些趋势有助于我们抓住机遇,创造财富。

趋势1:通货紧缩


大部分人对通货膨胀感到恐惧。但按我的经验,如果大部分人对某件事情感到恐惧(比如埃博拉),往往意味着这是媒体或市场散布的恐慌情绪,永远不会成真。

事实上,我们生活在一个通货紧缩的世界。沃伦·巴菲特曾说过,通货紧缩比通货膨胀要可怕得多。当然,你可以说那是因为他是卖家。对于买家,通货紧缩应该是有利的。但不要太乐观,这是一件喜忧参半的事。

当价格下降时,人们会持币待购,等价格降到更低。这就是20世纪30年代和2009年通货紧缩时,美国经济历史上可怕的一幕。


那么美国政府是怎么解决这些问题的呢?印钞票和打仗。为了解决这些问题,把枪交给18岁的孩子,送他们出国,让他们去向其他国家18岁的孩子开枪。

各式各样关于政府债务的统计数据显示,美元价值从1913年以来下降了97%。但没人在乎,不论发生什么,人们只关心能不能赚到钱。

所有的电子产品都越来越便宜,书也一样。想看电影不一定要去电影院,YouTube几乎可以免费提供所有的音乐视频。最后,人们甚至发现,对教育领域的投入不再有价值(太多学生贷款债务、没有足够的工作岗位)。

家庭影院

别误会:通货膨胀存在是因为政府和企业正在避免通货紧缩,但紧缩是经济发展的自然规律。当坏事最终发生后,每人都会遭殃。我们也许会经历一个膨胀泡沫期,接着通货紧缩便会狠狠袭来,希望你已经做好了准备。

如何准备?通货紧缩的时候,想法比产品更有价值。如果你有能帮助人们提升业务量的创意理念,你就能赚很多钱。举个例子,我认识的一位朋友一度无所事事,直到有一天,他开始向人们展示怎样用在线研讨会的方式提高业绩。而现在他的年收入已达到了7位数。

在线研讨会

是的,研讨会的点子并不能一直奏效,他也没有止步于此,而是继续用其他的创意、其他的方式提供业务帮助。在21世纪,创意想法就是最大的财富,它的价值会一直升高而不会下降。

趋势2:化学

过去50年可以称为“IT行业的半世纪”,从电脑的发明开始,到家庭电脑的广泛使用,接着是互联网和手机占领了主导地位。

这个领域不会停下创新的脚步,电脑每年都在升级换代,会有更多更好的应用程序涌现,但最伟大的革新现在已经结束了(基因运算将会出现,但现在还不是谈论它的时候)。

举个例子:笔记本和手机一直在更新换代,可现在我对它们没有真正意义上的需求。其实我很痴迷于产品的更新,只是如今的更新已不足以让我眼前一亮,甚至有的时候,我都没法感觉到新产品和去年的版本有什么区别(当然电池和像素是有差异的,但仅仅是非常小的差异)。


既然如此,什么将改变未来?我的答案是化学。近年来,与计算机科学或计算机信息技术专业的毕业生数量相比,化学专业的毕业生数量创了历史新低。然而,我们正处于一个对化学行业需求比IT行业要高得多的时代。

例如,埃隆·马斯克(美国电动车著名品牌特斯拉TESLA的创始人)正在建造一个价值十亿美元的工厂,用于生产电池。站在他的角度,考虑的是如何找到一个更有效的使用锂的方式,让电池的续航能力更好。

埃隆·马斯克

即使是刚才提到的基因运算,尽管属于计算机技术领域的巨大进步,但也几乎完全依赖于生物化学的发展。

还有,许多人称美国为“天然气的沙特阿拉伯”,但如果我们不能将气体转化为可以为汽车提供动力的液体,就毫无优势可言。目前每个国家都在使用已经存在了90年的化学反应——费托合成技术,将气体转化为液体,但这种方式成本太高了。如果有人能在替代方法上取得重大突破,是不是更好呢?

我能列出50个可以用化学知识来解决,并且解决了之后让世界变得更美好的问题。但化学并不时髦,所以人们不会有太多的兴趣。很少有人意识到,化学改变世界并不是未来趋势,这3000年来,社会的进步大多是因为化学行业取得的进展造就的,而不是计算机的改革换代。我支持这种古老的趋势,因为我们现在仍然需要它。

杜邦公司

有一个简单的例子:杜邦公司和陶氏化学公司是美国两家最大的化学公司,二者的同比盈利增长分别达到了50%和38%,远超苹果公司的12%,可没人在乎。

陶氏化学公司

趋势3:无雇佣制社会

200年前本没有真正意义上的“职员”一说。然后公司主义兴起,许多人将其和资本主义混淆了。

我是一个收益10亿美元的职业介绍所董事会成员。在过去几年里,它的收益从2亿美元涨到10亿美元。为何我们在经济如此平淡的时期能获得这么迅速的发展呢?

原因有两个:

一是帕累托法则,又称二八定律,其认为20%的人做完了80%的工作。因此2009年以来,很多人仅是因为这个理由就被炒了鱿鱼。


二是规则越来越难把握。企业难以判断需要为一个职员提供什么保障,除了医疗保健服务之外,还有很多需要做。

不管怎样,结局就是一波独立自由的企业家重新兴起。几百年前,在僵硬的公司主义还未像现在这样成为主流力量、并乐此不疲地制造稳定假象时,这种模式其实是存在过一段时间的。

这就是优步等新兴公司崛起的原因——有劳动力(司机)、软件以及愿意付费给劳动力的人们。我们的创业公司将要往这个方向发展,国内生产总值也将由这类公司领跑。今年2月份在旧金山,优步的载客次数是所有出租车载客次数之和的三倍。


传统的公司就业生活并不稳定,相信很多人都意识到了这点。并且还有个问题,就是:如果长期躲在自己的小隔间里(这也是我多年来感到内疚的事),我们会渐渐地失去创意,变得没有想法,只是从老板、同事、政府、教育、家庭等地方被动地接收命令。

我们常常让别人帮助选择什么是适合我们的,而不是自己去决定。但这样的做法一旦带来不好的结果,你将会充满怨恨,导致更坏的事情发生。

而自由企业家不一样,这是能让你回归生活的工作方式。只有这样,你才能在下一个50年内拥有健康和财富。

建议从现在就开始尝试一件事:每天写下10个想法。这可以锻炼思维能力,慢慢让你比普通人更有创造力。内容可以是商业想法,对别人的生意有帮助的灵感,甚至可以是给你另一半惊喜的想法。你还可以将周一的想法与周二的作比较,看哪个更有趣、更有价值。各式各样的想法永远是创意的源泉。


创意是下个世纪真正的财富。钞票、黄金或是医疗保健,这些具体行业我都不关心。因为它们的进步只不过是“创意人”制造出来,为自己带来利益的。成功的关键始终是让自己成为一台灵感机器。

人们常说“创意是源源不断的”,或者“执行力是关键”,这些论调并不完全正确的。一天构思十个想法非常困难(不信你可以试试),而执行是有了创意之后才能进行的下一步。

我认为以上三个未来趋势是一个重要的开始。它们已经存在,并将深刻地影响我们的社会。做好相应的准备,将是我们在未来取得成功的关键。



 
关于作者:James Altucher,著名天使投资人,并身兼程序员、作家和创业家多种角色,在IT、管理等多个领域成就不凡。 



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